AMD:低功耗内核必将回归

AMD已获得具有两种通用内核的异构微处理器的专利。该技术类似于Arm著名的Big.Little架构,可用于针对移动和低功耗设备的CPU。

该专利概述了一种微处理器,该微处理器具有两种类型的通用内核,它们运行同一指令集体系结构(ISA)的两个不同子集。第一种类型的核心设置为支持ISA的更大子集并具有高性能,而第二种类型的简化核心配置为消耗较少的功率。不同类型的内核可以共享内存位置以及缓存。

该技术使AMD能够构建基于x86,Arm和其他架构(但不是同时全部)且具有两类通用内核的高能效处理器。

AMD在其专利中描述的一项重要功能是,如果高性能内核利用率不足或低功耗内核利用率过高,则将线程从一个内核动态转换为另一个内核(假设支持所有功能)。该方法可能会给CPU更多的自由来平衡内核的负载,而很少或不需要操作系统的干预,尽管这种方法的工作方式尚待观察,因为即使OS端的同质多核CPU的负载平衡也已经实现。近年来,性能决定因素。

在AMD开始生产和销售在Zen微体系结构上运行的微处理器之后以及数年后,它放弃了基于代号Jaguar和Puma微体系结构的'Cats'低功耗内核的进一步开发之后,专利号为10,698,472的专利申请于2017年10月27日提交。因此,AMD可能正在考虑为低功耗/低成本应用引入Zen衍生物或全新的微体系结构。

专利狩猎并不是一项有意义的业务,因为每年在研发上花费数十亿美元的公司申请数百项专利,而且到目前为止,并非所有专利都在真实产品中实现。具有不同通用内核的微处理器已经在智能手机中无处不在,并且很可能在移动PC中变得越来越普遍。同时,我们无法保证在可预见的将来会看到像AMD的英特尔Lakefield这样的混合处理器。

该专利的摘要如下:

“异构处理器系统包括实现指令集体系结构(ISA)的第一处理器,该指令集体系结构包括一组ISA功能,并配置为支持该组ISA功能的第一子集。异构处理器系统还包括第二处理器,该第二处理器实现包括该ISA特征集的ISA并且配置为支持该ISA特征集的第二子集,其中该ISA特征集的第一子集和第二子集彼此不同。其他。当第一子集包含全部ISA功能集时,低功能的第二处理器被配置为通过比第一处理器消耗更少的功率和更低的性能来执行指令线程。”

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